Disturbi alimentari

Anoressia nervosa

Chi ne soffre ha un'immagine corporea distorta che la induce a considerarsi sovrappeso anche quando è già pericolosamente troppo magra. Spesso rifiuta il cibo, sviluppa compulsivamente abitudini insolite come rifiutare di mangiare davanti ad altri, perde sempre più peso, fino a rischiare la morte nei casi più estremi.


Bulimia nervosa

Chi ne soffre mangia quantità eccessive di cibo, per poi spazzarle via dal proprio corpo, temendo l'eccesso di calorie assunte, mediante lassativi, clisteri o diuretici, vomito, esercizio fisico compulsivo. Spesso le persone bulimiche agiscono di nascosto, si sentono disgustate e provano vergogna, ma si sentono sollevate dalla tensione e dalle emozioni negative quando il loro stomaco è di nuovo vuoto.


Disturbo da Alimentazione Incontrollata (o Binge Eating Disorder, BED)

La persona soffre di crisi bulimiche senza il ricorso a comportamenti di compenso e/o di eliminazione per il controllo del peso.

 

Disturbi Alimentari Non Altrimenti Specificati (NAS)

Persone che, pur avendo un disturbo alimentare clinicamente significativo, non soddisfano i criteri per una diagnosi piena.


È importante impedire che i comportamenti problematici si evolvano in disturbi alimentari a pieno titolo. Ad esempio, anoressia e bulimia sono di solito precedute da dieta molto severa e perdita di peso. Il disturbo alimentare binge  può cominciare ad  con abbuffate occasionali. Ogni volta che i comportamenti alimentari iniziano ad avere un impatto distruttivo sul funzionamento di qualcuno o sull'immagine di sé, è tempo di vedere un professionista della salute mentale altamente qualificato, come uno psicologo esperto nel trattamento delle persone con disturbi alimentari.


Chi soffre di disturbi alimentari?


I disturbi alimentari riguardano principalmente le ragazze e le donne. Tuttavia, i disturbi alimentari non sono solo un problema per le donne adolescenti come spesso descritte dai media. Anche uomini e ragazzi possono essere vulnerabili. Ad esempio, circa un quarto di casi anoressici nei preadolescenti si verificano nei maschi. Il disordine alimentare binge colpisce ugualmente maschi e femmine. A volte le persone hanno disturbi alimentari senza che le loro famiglie o amici sospettano che loro abbiano un problema. Consapevoli del fatto che il loro comportamento è anormale, le persone con disturbi alimentari possono ritirarsi dal contatto sociale, nascondere il loro comportamento e negare che i loro modelli di consumo siano problematici. Fare una diagnosi accurata richiede il coinvolgimento di uno psicologo autorizzato o di un altro esperto di salute mentale appropriato.
 

Quali sono le cause dei disturbi alimentari?


Alcuni fattori psicologici e tratti di personalità possono predisporre la persone allo sviluppo di disturbi alimentari. Molte persone con disturbi alimentari soffrono di bassa autostima, sensazioni di impotenza e intensa insoddisfazione con il loro modo di guardare.


Caratteri specifici sono collegati a ciascuno dei disturbi. Per esempio, le persone con anoressia tendono ad essere perfezioniste, mentre le persone con bulimia sono spesso impulsive. I fattori fisici come la genetica possono anche svolgere un ruolo decisivo.


Una vasta gamma di situazioni può precipitare i disturbi alimentari in soggetti sensibili. I membri della famiglia o gli amici possono ripetutamente stuzzicarli sui loro corpi e il loro aspetto. Gli individui che ne soffrono praticano ginnastica o ad altri sport in cui un peso ridotto o una certa immagine del corpo è determinante. Emozioni negative o traumi come stupro, abuso o la morte di una persona amata possono anche provocare questi disturbi. Anche un evento felice, come la nascita, può portare a disturbi a causa dell'impatto stressante dell'evento sul nuovo ruolo e immagine del corpo di una donna.


Una volta che le persone cominciano ad impegnarsi in abnormi comportamenti alimentari, il problema può perpetuarsi. Mangiare compulsivamente e in modo eccessivo o fuori controllo può creare un ciclo vizioso; ad esempio, purgarsi per liberarsi di eccedenze di calorie e dolore psichico, poi abbuffarsi nuovamente per sfuggire ai problemi della vita quotidiana.

Come può aiutare uno psicologo?


Lo psicologo sviluppa un piano di trattamento specifico, aiuta il paziente a sostituire i pensieri e i comportamenti distruttivi con quelli più positivi. Uno psicologo e un paziente lavorano insieme per concentrarsi sulla salute piuttosto che sul peso. Una tipica attività che si svolge durante la terapia è tenere un diario alimentare; è un modo per diventare più consapevoli delle situazioni che causano il disturbo alimentare.


Non è sufficiente cambiare semplicemente i pensieri e i comportamenti dei pazienti. Per garantire un miglioramento duraturo, i pazienti e gli psicologi devono lavorare insieme per esplorare le motivazioni psicologiche che sottendono il disturbo alimentare. La psicoterapia si concentra sul miglioramento dei rapporti personali dei pazienti. 


Alcuni pazienti, specialmente quelli con bulimia, possono beneficiare di farmaci. È importante ricordare, tuttavia, che il farmaco deve essere usato in combinazione con la psicoterapia, non in sua sostituzione. I pazienti a cui si consiglia di assumere farmaci dovrebbero essere consapevoli di possibili effetti collaterali e della necessità di una stretta supervisione da parte di un medico.


La psicoterapia funziona per risolvere i disturbi alimentari?


Sì. La maggior parte dei casi di disturbo alimentare può essere trattata con successo da professionisti qualificati di salute mentale. Tuttavia i trattamenti non funzionano istantaneamente. Per molti pazienti può essere necessario un ​​trattamento a lungo termine.


Coinvolgere la famiglia o il coniuge nella cura del paziente affetto da disturbi alimentari può aiutare a prevenire le ricadute, risolvendo le questioni interpersonali correlate al disturbo alimentare. I terapeuti possono guidare i membri della famiglia nella comprensione del disordine del paziente e nell'apprendimento di nuove tecniche per affrontare problemi. 


Ricorda: prima il trattamento inizia, meglio è. I comportamenti anormali continuano nel tempo, diventano più profondi e più difficili da trattare.


I disturbi alimentari possono compromettere gravemente il funzionamento e la salute delle persone. Le prospettive di recupero a lungo termine sono buone per la maggior parte delle persone che cercano aiuto da professionisti appropriati. Gli psicologi con esperienza in questo settore, possono aiutare coloro che soffrono di disturbi alimentari a ritrovare il controllo dei loro comportamenti alimentari e della loro vita.